Château Ter Wallen

L’imposant château de style Renaissance néo-flamande date de 1906 et est chargé d’histoire. Le château Ter Wallen a été construit par Joseph Van Naemen là où se trouvait la résidence « De Rode Poort ». Le nom Ter Wallen fait référence aux remparts qui entouraient autrefois la ferme.

Le célèbre architecte Walter Vercoutere a édifié le château. Avec son père (Jules Vercoutere), il a fondé le « Bureau technique Vercoutere » dont le siège se trouve à Gand et la succursale à Izegem. Ils ont principalement construit des habitations pour citoyens et industriels fortunés, ainsi que des bâtiments industriels.

Le maître d’ouvrage

Né le 25 décembre 1871 à Saint-Nicolas, Joseph van Naemen, le maître d’ouvrage, était issu d’une famille prospère et active dans le domaine du textile.

À 33 ans (en 1904), il épouse Susanne Vanden Bogaerde, fille de Valère Vanden Bogaerde, un grand propriétaire foncier et bourgmestre d’Izegem. Industriel professionnel, il a fondé la centrale électrique d’Izegem en 1900.

Joseph Van Naemen était un personnage important d’Izegem. En 1907, il devient conseiller communal et en 1909, échevin. Il a été actif dans de nombreuses associations.

La suite...

Pendant quatre ans, Joseph et Susanne ont profité du château Ter Wallen. En 1910, Susanne mourut à un âge précoce, laissant Joseph derrière elle. Trois ans plus tard, Joseph Ter Wallen fit ses adieux et retourna dans sa ville natale.

Il loua le château aux sœurs ursulines de Blois qui y donnèrent des cours privés aux enfants de la bourgeoisie d’Izegem. Durant l’été 1917, le château fut transformé en hôpital militaire pour les soldats allemands qui revenaient blessés des champs de bataille.

Après la Seconde Guerre mondiale, le château fut vendu au fabricant de brosses Wybo, situé à Izegem. Il devint un restaurant occasionnel où eurent lieu toutes sortes de festivités. L’ancien ministre président flamand Geert Bourgeois s’est même marié dans le domaine du château. Début 1985, le restaurant a fermé officiellement ses portes et le château est devenu une demeure privée.